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怡和行商和公行总商——伍元华、伍崇曜、伍秉

2019-11-10 09:59

广东十三行是靠海外贸易发展起来,并逐渐上升到垄断地位的庞大商业集团,在清代对外贸易中占有很重要的地位。十三行早期的贸易对象,有荷兰、英国、丹麦、西班牙等西欧国家和东南亚诸国,其中和暹罗交易最多。十八世纪中叶以后,十三行的贸易对象,主要是英国、美国、法国、荷兰、西班牙等欧美国家,贸易量较大。十三行商人主要通过向这些国家出售茶叶、生丝、丝绸和土布,换取棉毛织品、金属品、奢侈品、棉花和大量白银。十八世纪八十年代英国东印度公司取得英国对华贸易垄断权后,十三行的贸易对象主要是英国。福建、徽州等地的茶叶,是行商们向英国东印度公司和英国散商出售的最大量的商品。由于英国货在中国销路不广,英国商人主要用白银和行商交易。

来华的洋人们都干些什么呢?

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十三行的对外贸易,促进了社会经济的发展。十三行每年进出口总值在十八世纪末期已达一千三百万至一千八百万银元,到十九世纪三十年代则约值四千万元。这就促进了商品生产和货币关系以及沿海城镇的发展。广东、福建、江西等省专为出口而生产的行业,特别是丝织业、种茶业十分兴盛。由于贸易的繁荣,广州工商业得到了高度的发展。当时在广州有直接或间接和进出口贸易有关的商家近千户,另有茶商一千多,手工业如丝织业技术上达到很高水平,“粤缎之质密而匀,其色鲜华,光辉滑泽”,“不褪色,不沾尘,皱折易直,故广纱甲于天下”。广东的澄海“自展复以来”,各种货物“千艘万舶”,由此输送到各地。而“每当春秋风信”,“扬帆捆载而来者,不下千百计”。这个不大的地方,竟也变成“高牙错处,民物滋丰”的“海隅一大都会”。这些都刺激了资本主义萌芽的成长,密切了内地与边远地区、城市和农村的联系。

洋人与中国官员

鸦片战争前清政府采取闭关锁国政策,在对外贸易上只开放广州一口,而且实行洋行制度,规定外国人来中国进行贸易或外事交涉概由广州十三洋行行商经管,即由行商充当介人来沟通中外政府的关系,以限制地方政府和海关的官员与外国人直接接触。由于这个政策措施的执行,使行商具有对外交往的重大权力和方便,他们凭借这种特有的地位,垄断对外贸易,勾结外国侵略势力和地方官吏,进行*舞弊,收受贿赂,贩卖鸦片,私运白银,从而发财致富,成为一种兼具封建性和买办性的特殊商人。 行商的共同组织称为公行,其首领称总商,一般由最富有的行商充任。鸦片战争前几十年广州十三行行商以潘、卢、伍、叶等三、四家为着名①。在鸦片战争前夕和战争期间,伍家的势力日愈膨胀,跃居总商之前,他们是十三行商的总代表,在鸦片战争前的禁烟运动和战争期间,伍秉鉴、伍崇曜父子是中英交涉的主要中介者,也是鸦片战争时期中外关系的重要人物。 伍秉鉴(1769-1843),字成之,号平湖,别名敦元、忠诚、庆昌。先世由福建晋江安海镇迁居广东南海。伍家于乾隆四十二年已在广州经营对外贸易,向英商出售生丝和茶叶,兼经售外货。乾隆四十九年,其父伍国莹受粤海关监督的委任,承充行商,设立怡和洋行。伍秉鉴于嘉庆六年继其兄伍秉钧承充行商,两年后一跃而为总商。嘉庆十二年成为广州第二大行商,十八年列为总商之魁,登上首席商行的位置。此后

因此,长期以来,“公行成员的资格,并没有被看作是一种权利,却被看作是一种负担。中国政府招致商人参加公行时往往遇到极大的困难”。“破产的事情是常常发生,幸而未破产的也总是想法使自己能够尽早好好地退出公行”。但要退商是十分之困难甚至是根本不可能的。据外国人记载,总商伍浩官“在1810年;1826年和1832年都想告退,但是他一直干到他1843年逝世为止”。清统治者的重压政策,极不利于对外贸易的发展。在十九世纪二十年代以后几乎所有行商都面临着倒闭歇业的危机。18世纪后期,以英国东印度公司为首的资本主义国家的商人挟厚资而来扩张贸易的时候,十三行商在与西方商人的较量中被打败了。这首先表现在贸易的主动权操纵在外商的手里。如“近年夷商司事者竟随意分拨售卖内地。行商因其操分拨之权,曲意逢迎,希图多分货物转售获利,而奸夷遂意为肥瘠,有殷商而少分者,有疲商而多拨者”。其次,又明显表现在商欠的问题上。行商由于政府、官吏勒索,自身挥霍浪费和部分商业利润转化为土地资本,货币资本严重不足,被迫向外商大量借债茂官有巨大的地产,但如果不从欧洲人那里借钱,他就没有充分的现金来经营公司分配给他的生意”。这些债款的年利一般在百分之十二至二十之间,外商通过这样的高利盘剥,永居于债权人的地位,在经济上逐渐控制了行商。1779年八家行商共欠下英商债。 1816年,七家行商共欠外债一百零六万两。到了1820年,十三行中的行商有半数倒闭,余下的六家有五家负有外债。这种借债按照清朝法律算是犯罪,“勾结外国,诈骗财物”,应予抄家充军。行商因此很怕外商公开债务状况或逼还欠款,往往不得不接受赔本生意,甚至让外商用自己的商号作掩护和充当外商代理人。乾隆三十六年,英国东印度公司以白银十万两交给总商潘振成,由他代向两广总督行贿,因而使公行被撤销。1782年公行虽然复设,但仅限于对进出口货征收行用。这样,行商制度就开始被打开缺口。嘉庆十四年,会隆行商郑崇谦欠东印度公司四十五万余两、又欠美商、英国散商等五十二万九千余两白银的债务,无法营业,便向东印度公司借款,并答应东印度公司提出的要求:会隆行务必须由当过英商雇员的吴士琼代表英公司经营,直至欠款全部还清。嘉庆十六年,一向对东印度公司“勤恳忠诚”和靠出售东印公司货物起家的新行商谢嘉梧,接受了东印度公司为保持进口羽纱的垄断价格而委托的代理业务。他在该公司大班指挥下,按公司规定价格收取羽纱,除缴付捐税外,纯收入归东印度公司结帐,实际上是公司的经纪。这就“打破了百年来的传统办法”,即改变洋货交易完毕,纳税、价格、利润皆与外商无关的惯例。外商控制了洋货销售的全过程。这时候,其他行商也与东印度公司“交通既久,狼狈为奸”,几乎都被东印度公司控制。这些行商已经成为西方殖民者入侵中国的工具,为外国资本掠夺中国财富效劳,具有越来越浓厚的买办性。他们不执行清政府的有关规定,帮助外商走私漏税,贩卖禁品,走漏纹银出洋,甚至帮助外商走私鸦片。道光二年监察御史黄中模在奏疏中指出:“闻迩来洋商与外夷勾通,贩卖鸦片烟,海关利其重税,遂为隐忍不发,以致鸦片烟流传甚广,耗财伤生,莫此为甚。”

1842年清廷被迫五口通商,行商失去垄断地位,十三行之辉煌不再。因为外国船只更多地驶往华东地区,那里更靠近货源。其时一些洋行改名茶行继续经营。到第二次鸦片战争期间,1856年12月15日,广州民众在十三行附近与英军爆发冲突,之后火烧与洋人有关的十三行。所有房屋毁于一烬,十三行之历史从此基本结束。

乾隆二十四年,两广总督李侍尧奏定了《防夷五事》:禁止外国商人在广州过冬;外商在广州必须住在行商的商馆内,由行商负责“管束稽查”;中国人不得向外商借款和受雇于外商;中国人不得代外商打听商业行情;外国商船停泊处,派人弹压稽查。嘉庆十四年又颁布《民夷交易章程》,对外商活动的限制更严格。还些章程,不只是对外国商人的限制,也是对行商所负责任的规范。这种“以商制夷”的办法在保商制度中越来越多地运用。以后来贸易的每条外国商船,不论是外商自择行商作保,或由行商轮保,保商不仅要对外商偷漏关税负责,而且,所有关于该货船其他一切事宜,也由保商向官府负责。外商如有违法之事,政府唯保商是问。

十三行行商

但是十九世纪二十年代后十三行进口的纺织品,对中国的棉纺织业有一定的打击,而后期勾结外商走私鸦片,白银从流入变为流出,以及烟毒散布,十三行也是难逃罪责的。

按正式规定,外国船只应缴之税,一曰船钞,二曰货税。前文提到的丈量船身之事,是为确定船的大小,目的是依其大小收税。其额度多至每船二千多两,少至数百两不等。货税乃根据船中货物之不同种类,按重量征收。据说其税金约值货价之2%到4%(这是徐中约《中国近代史》的说法,似乎大误,但本人未读其它材料,暂取此说),比之当时西方的税率低出不少。原来清廷定好每年仅从粤海关抽走定额税4万多两,其盈余部分规地方自理,后来改为所有税银都上缴朝廷。然而,在此正项以外其实还有各色杂项,说白了即是陋规,其种类繁多、名称各异,行商、外商均深受其苦。外船进港期间约需交30种费用,待其离开广州时又需交纳约38种费用,它们皆尽为各官吏、兵丁、买办所得。大约算来,每船无论大小都要花费约一千多两银,其总称是谓“规礼银”。1726年后,海关将此银规范起来,载入《海关例册》,要求行商、保商代为征收,尽入海关。1759年乾隆皇帝正式公开承认此额外收入,冠之以“归公银”之名称,亦同时命令不得再加征其它税费。

怡和行商和公行总商——伍元华、伍崇曜、伍秉鉴

从上述可知,十三行是拥有垄断中外贸易特权的商业组织,又是清皇朝控制中外通商的枢纽和保障关税收入、防范外国人的工具。广东行商制度是清皇朝管理对外贸易的重要制度,是构成清皇朝严格限制对外贸易政策的重要内容,反映了当时清朝对外贸易的封建垄断性质。

补充一点:人们常言清朝闭关锁国,其中误解之处甚多。一、闭关锁国始于明太祖,是他固化了限制民间对外交往的政策(明成祖那是官方往来,是形象工程,实质为“官进民退”)。二、清代“一口通商”终究是通了,怎能说是闭呢?1685年,清朝开海禁,在粤、闽、浙、苏4省各开一海关。惜清廷防夷之心甚重,以为浙、苏两地重要,不欲夷商往之,又念粤省海防较严,又地处偏远,遂于1755年令广州一口通商。而其它三省虽禁夷船擅入,但商民可自出海谋生。要强调的是广州港以外的商民可以载货到海上与夷人贸易,但西洋人如果想找一贸易港则只能停在广州(澳门除外)。三、闽海关专办琉球贡舶和对琉球商贸。可见大家对“闭关锁国”的观念必须更新。


十三行的商业资本,具有复杂的属性和特点。

十三行到底是什么?

美国早期的侵华主角、在华最大的鸦片贩子“旗昌洋行”,就是在同怡和行的勾结中发展起来的。东印度公司退出广州贸易后,伍秉鉴专与旗昌洋行合作,通过旗昌洋行,租用旗昌洋行的船只,将茶叶运销世界各地。十三行被废止后,伍绍荣将其资本附股于旗昌洋行。当旗昌洋行在上海筹建轮船公司时,在五十万元资本总额中,伍氏竟占三十万。

生活。大多情况下,西洋商人在夏天来华贸易。入广州之前,必先泊于澳门。待海关监督或其手下上船丈量船身,获得其许可之后,由引水人领船入黄埔停泊。按规定,船员须留在船内,货物由行商之搬运工运往十三行内货栈储存。船上之大班、二班、商人允许入住行商所开之“夷馆”。夷馆位于广州沙面岛,外国人住在2楼,1楼一般为货栈。夷馆是租住的,据外国人回忆,内部装修漂亮,令人感觉舒适。但清廷历来对外人防备深严,禁止他们离开十三行之区域,亦禁止行外平民与之接触,犯禁之华民必受严惩。在冬天前洋人必须离开广州,除了少量商务代表外,大多转往澳门。另外,严禁外商带女人来广州。从以上规定可知,这些远渡重洋来广州做生意的洋人肯定会憋得受不了。他们仅被允许每月外出游玩两次,分别去海幢寺和陈家花园(后改花地)。万幸的是天朝一向是个有法不依,选择性执法之地。针对洋人的严厉规定不知不觉渐成具文。据一个美国人的回忆,在鸦片战争前夕,商船在黄埔停好,办妥手续后,水手们即可获得“解放”,撑着小船涌向广州(注意:不得入城)。洋行附近满布中国小商小贩,操着蹩脚的外语,向白人兜售各种小东西。有趣的是那里开着不少挂着英文招聘的店铺,如Chowchou Hong,Tom Birdman,Old Sam's Brother 等等,它们多数卖酒给水手。进去这些店铺后,帽子上插着羽毛的店主便会笑眯眯地迎上来,用充满广州味的英文说:“老兄,您好!”“老朋友,我已经伺候过您两三个航程了,您还记得吗?”然后一边劝酒一边兜售各种中国杂货。当然,水手们也要解决憋了几个月的生理需要。在珠江上便游弋着专为洋人服务的花艇,梅毒也是由它们传回中国。

商馆中有一种为外商服役的仆役头目——“买办”,他们必须由行商、通事结保,并向粤海关领取牌照才能充当。当时寓居过商馆的美国商人威廉·亨德的《广州番鬼录》一书写到:“在商馆中,最重要的中国人是‘买办’。他是行商作保,保证他的行为与能力。凡商馆中所雇用的一切其他中国人,他自己的会计,以至仆役、厨役、苦力,都是买办自己的人。”买办“由助手们帮助管理公司及职员们的帐目,他监督开饭,并侍候公司代理及帐房们。”毫无疑问,这些买办是执行着政府交予的管束外国人的政治任务。但是,由于这些买办有为外商驱使奔走的职能,同外商接触最密切,因而也最容易为外商所支配。他们中的许多人,后来逐渐沦为外商的代理人。据记载, 1926年“一个深受信任的商馆买办,在广州照管着一大笔活动资金,并按照要求将利润交给雇主”。这一部分买办从清政府管束外商的工具变为外商进行商业扩张的工具,这是近代买办的前身。

十三行行商多为祖籍福建等地之省外人。据西人所载,行商姓名多以官字结尾,如伍浩官、潘启官等。因为他们致富后多用钱捐得官衔,故从现存油画中所见的行商形象亦多穿着官服,从中可见当时重士轻商的社会观念。行商们常为己取一商用名字,政府文书、商业契约上皆用此名,且此名可由儿子、兄弟、孙子继承,故后人常在资料中看见不同时代之人用同一姓名。但行商之族谱却不载此名字,令史家多感疑惑。行商垄断对外贸易,故不少人能够暴富,其中怡和行之伍秉鉴非常有名,其名声一度飘扬海外,曾有西方人将他评为那个时代的世界首富之一。

广东十三行和原来在广东的藩商还有着直接的历史渊源。清初的“藩商”中的一些人,在粤海开关后不久就转化为洋货行商人。

欲了解十三行行商,需首先知道牙人、牙行。牙人(牙人、牙行有时为同义词)又叫经纪, 就是交易的中介人。牙行/人通过代客商购货、销货,从中赚钱佣金获利。有的行(如菜行、猪肉行)专做大宗批发,在竞争中形成垄断。清政府将带有垄断性的牙行用作控制经济之工具,授权它们帮助政府对商品实施抽税。那时想设立牙行,成为牙人并不容易,牙人要以全副身家付无限责任,各牙人实行连坐担保。经过比较可发现,广州十三行行商作为皇家特许商人专营西方贸易,同样实行连坐担保无限责任制,可见其带有浓厚的牙人色彩。

根据广东巡抚李士桢“分别住行货税”的文告,初期广东行商制度的主要内容和特点有三:其一,充当经营对外贸易的洋行商人要身家殷实,而又以自愿承充为条件。承商的办法,是经商人自愿呈明广东地方官府批准,并领取官府发给的行帖,方能开业。其二,在广州和佛山原来经营商业的“商民牙行人等”,有自愿转业承充洋商的,可以自由选择,“或呈明地方官承充,或改换招牌”。其三,洋货行商人对粤海关承担的义务,是负责把外洋进出口货税在洋船出口时亲自赴海关缴纳。禁止税收人员从中勒索。

纳税。洋人做生意当然要纳税,钱由他们出,但经手的却是行商。1745年两广总督设立保商制度,即在20多家洋商里选定几名身家殷实者充当保商。当时,外国船只之进出口税费全由行商在船只离港返航时缴纳。保商之责在于督促各商自觉纳税,有时保商要亲自从外商手中征税,最后转交于海关。若上缴额少于应缴额,保商须以自身财产补足。

由于对外贸易只限于广州一地,广州的贸易特别繁荣起来,十三行的内外事务也特别繁杂、内部竞争特别激烈,极需有一个统一的组织。乾隆二十五年潘振成等九家行商为了统一价格,避免竞争,以及为了承保税饷、应付官差、备办贡品等方便起见,呈请设立公行,获得清政府批准。这是公行正式为官方批准作为经营对外贸易机构的开始。当时,参加公行的各行商选出首倡组织公行的同文行行商潘振成为首领以处理公行的内部事务。这种公行的首领,称为“总商”。清政府严格限制对外贸易的闭关政策,重点放在“防夷”方面。

来穗之洋人多为东印度公司的商人,他们到广州后必须指定一名十三行商人为自己作保,后再与公行议价。他们从印度运来毛织品、棉花,行商为其代销,并售之予中国的丝、茶、南京布等物,这些被视为大宗商品,一向为公行与东印度公司垄断。不过,十三行并无垄断所有对外贸易。除上述此以外的商品(如瓷器等)是允许外国散商和行外华商交易的。其中一种外国散商称为“港脚商人”,多为不受东印度公司雇用,来自印度的英国人,他们持东印度公司之许可证,其生意占中印间贸易额之三成。另外,东印度公司允许公司之船长、船员自带货物做零散交易,其贸易量也占总额之15%。而来自西班牙、法国、荷兰、美国等国的商人亦构成散商之一部分。行外交易亦须一名行商为其作保,以该商行号之名义交易及纳税,行商从中收取费用。

乾隆二十年,清廷又重申行商承揽茶叶、生丝、布匹、绸缎、糖、大黄、白铅等大宗出口货的贸易,只有扇、刺绣、皮靴、瓷器、牙雕等八种手工业品允许行外散商、铺商在行商加保的条件下与外商交易,违禁则要受到惩罚。这就进一步加强了十三行对外贸易的垄断。

做生意。洋人在广州的主要交易对像为行商设立之“公行”组织。公行初设于1720年,有章程,规定除某些产品外,所有交易必须由外商与公行议价完成。公行之出现,引起行外商人与外商之联手反对,结果次年公行即告解散。直到1760年,公行在行商潘启官之吁请下恢复。至1771年,行商潘振成持东印度公司之10万两银贿通两广总督,令公行又被解散。后来到1782年,公行第三度建立,从此一直存在到1842年五口通商为止。

鸦片战争前,广东十三行中的很多行商、买办成为了西方资本的附庸,是中国买办资产阶级的前身。行商资本已成为近代买办资本的胚胎。

不过正如上文提到的一样,有些规矩日子长了也就形同虚设。到了鸦片战争前,虽然洋人依然不能进广州城的大门,但他们偶尔会站在大门外,等地方官员路过时呈递上他们的请愿书。中国官员会一边温和地训斥这些夷人“任性妄为,实乃有悖天子的圣意”,一边欣然地收下请愿书。之后双方会作一次愉快的交谈。官吏们甚至替洋人沏茶泡水,并乐呵呵地接下洋人的方头雪茄。临走前,官员还会下令惩罚放夷人进屋的侍卫。

十三行原来纯属牙行性质的代理商,由于清政府赋予他特权,他就变成了专门包办对外贸易的具有官商性质的商人,成为封建的垄断机构。

关于“十三行”一词似为约定俗成之称谓,其来源不可考,可肯定的是:不止13家商行。在数百年内,从业的商行数量经常变动,行名亦常易。其具体位置,大概在今天的广州文化公园至海珠南路一带。据《粤海关志》卷25《行商》所载:“国朝设关之初,番舶之市者,仅二十余柁,至则劳以牛酒,令牙行主之,沿明之习,命曰十三行。”后人所称广东十三行者实指一特定商行群体,其行称“洋行”,其商人称“洋商”或“行商”。

在广州行商制度下,十三行掌握了对外贸易的经营权,外商投行后,报关纳税以及出售购办等,一切贸易事务均由行商代理,日常生活也受行商约束,如不得擅自出入商馆,雇佣华人不得超规定之数,不得携带妇女入馆等等。十三行商成为外商商务的全权代理人。行商除了起垄断贸易、“代办”贡品、保纳税饷、管束外商等作用外,还要代清廷传达政令、文书,外国人的要求和礼品书信等,亦由行商向官府传达,不准外商和中国政府直接交往。行商成了清政府与外商之间联系的正式媒介,兼有商务和外交的双重职责。

事实上,行商们的日子也不一定好过。他们是政府钦赐的官商,政府便长期对之实施勒索。行商们会定期或不定期,自愿或非自愿地向政府输送金钱。其名义有提供军饷、赈灾、支援公共设施建设等。有时纯粹是无条件向皇帝输送礼金,若皇帝过大寿还要送多一份。一些洋行因此而遭遇困难,由东印度公司接济。此外,一些行商经营不善也是其陷入困境的原因之一。他们从外商处赊货转售,若不能及时售完就会出现赊欠。有的行商资金周转不过,向外商借贷,其利息高达8%~20%,但比起同期国内之高利贷竟属低廉。尽管如此,不少行商终因此而债务缠身,弄至破产。清廷一直严申禁止行商向外商赊购货物或借钱,违者重罚,但屡禁不绝。行商常到破产遂东窗事发,接着多被抄家并发票伊犁充军,极端凄惨。按照规定,破产行商所欠债务须由担保其入公行者承担,甚至由全体行商承担。此为,若外商逃税、走私,一经发现,保商也会被重罚。这些严苛的规定均易使行商难以为继。更麻烦的是,作为“钦赐”的身份,行商不能轻易退出该行业。欲退商需先获政府批准。1808年同文行潘致祥花10万兩贿通海关监督成功退商,不料在1815年却被勒令恢复经营。据潘氏后人所传一言谓:“宁为一只狗,不为洋商首”,此或为当时行商们内心之写照。

与十三行商的营业所相适应的,还有十三“夷馆”。它是由行商专设的接待外商住宿、储货和交易场所,实际上是洋行的一部分。“夷馆”是“夷人寓馆”的简称,设在十三行街附近,即今广州十三行路以南、人民南路以西、珠江河以北的地方,也即现在广州文化公园一带。商馆数目通常为十三,这与十三行的“十三”相同纯属巧合。这些商馆被许多街巷分隔开。据外国书籍记载,外商与十三行互市之初,外舶至广东时,每舶俱“占”有“夷馆”一所,每舶俱有一“行”为其主顾。外商和行商的交易一般在商馆进行,外商又把这种贸易称为“商馆贸易”。清政府对外国人在广州的活动是严加限制的。乾隆二十四年两广总督李侍尧奏定:“嗣后各夷商到粤,饬令行商将伊等带来货物,速行销售,归还原本,令其置货,依限随同原船回国。即间有因洋货一时难以变卖,未能收清原本,不得已留住粤东者,亦令该夷商前往澳门居住,将货交行商代为变售清楚,归还价银,下年务令顺搭该国洋船归棹”。“夷人到粤,务令于现充行商各馆内,听其选择投寓。如行馆房屋不敷,亦责成该行自行租赁房屋,拨人看守,以专责成。夷商携带番厮,不得过五名,一切凶械火器,不许携带赴省。责成行商、通事……勤加管束,毋许汉奸出入夷馆,结交引诱。即买卖货物,亦必令行商经手,方许交易。……其前后行门,务拨诚实行了加紧把守,遇晚锁锢,毋得令番厮人等出外闲行,如夷商有买卖货物等事必须出行,该通事、行商亦必亲身随行。如敢放纵出入,滋生事端,以及作奸犯科,酌其情事轻重,分别究拟斥革”。尽管这些规定有不合理的地方,但行商除允许外商留人在商馆料理来不及销售的货物外,当时是基本执行的。外商进入商馆后,行动上完全受行商约束。乾隆末年,始准每月三次到隔海的陈家花园和海幢寺二处游玩,但要洋行的通事随行约束。通事的主要职责,是向外商宣示政府法令,外商外出时随行管束,为外商书写禀帖,通关报税,领取船舶出入口许可证乃至装货、卸货、检验货物、招雇驳船及搬运工人等等。通事的地位虽低于行商,但也有稽查外商违法行为、防止 “民夷勾串”的政治责任。

中国官员向来轻视外商,以为天朝不缺夷人之货,但夷人却一日不可缺少天朝物产,故把通商视作恩赐。当中外发生矛盾,中方每每以中断贸易相威胁。另一方面,外商若有事欲联系广东官员,必须由行商转达,因官员不屑于接触夷人。若写信联络,其书信之外封须写“禀”字,以示低人一等,亦由行商转交。他们在广州期间的一切行为,行商(即该外商之保商)有责任对之约束,若外商犯禁,保商必受累,轻则罚钱,重则入狱。

清朝统治者给行商以外贸特权,主要是想从他们身上取得更多的钱财。行商的封建负担,最经常性的是每年都要采办贡品和例进“常贡”银两,乾隆年间开始,每年两广总督、广东巡抚和粤海关监督,要向皇帝进献大批价值昂贵的各种珠宝珍玩,如钟表、镶嵌挂屏、花瓶、珐琅器皿、雕牙器皿、玻璃镜、千里镜、日规等等。这些东西都是“委托”行商采办,价值亦由行商“赔垫”。乾隆皇帝也承认:“从前广东巡抚及粤海关监督,每年呈进贡品,俱令洋行采办物件,赔垫价值,积习相沿,商人遂形苦累”。行商贡银始于乾隆五十一年,每年为五万五千两,至嘉庆六年,粤海关监督佶山为讨好皇帝,拟“加增九万五千两,共成十五万之数”。

行商依赖官府,但又与清朝统治者有矛盾。清朝统治者对行商的掠夺和压迫,是造成大多数行商破产的极重要原因。

行商承商之初,只要向地方官府申报便可领帖开张。乾隆年间,要承充行商必须由现任行商一至二人作保。而到嘉庆十八年以后,则要“通关总散各商,公同慎选殷实公正之人,联名保结,专案咨部备查”。把新行商的最后批准权收归户部。这样的规定既巩固了公行的垄断权,又为官吏索贿纳贿大开方便之门。

十三行与清皇朝在经济上也有着密切的关系。粤海关的税收是庞大的,而十三行则是粤海关征税的总枢纽。粤海关所征收的税饷,有百分之九十是经行商承保输纳的。十三行经手的这些税款,主要是为清皇朝以及皇室的财政开支服务的。据统计,道光十九年一年,粤海关共征银一百四十四万八千五百五十八两。移交广东布政司藩库和留在粤海关作费用的一共才占百分之六,其余百分之九十四解往户部和内务府。另外,十三行历年交给清政府、皇室和各级官吏的捐输、报效和贡银,数量也十分巨大。

清廷还进一步规定,行商不能自由辞退,即使是老弱病残无力承商,也应由其亲信子侄接办。如总商潘致祥于嘉庆十三年花去十万两银子的贿赂款,已允许辞退,而六年之后,两广总督蒋攸铦仍强迫其再充行商。蒋攸铦向上奏称:潘致祥“身家素称殷实,洋务最为熟练,为夷人及内地商民所信服。从前退商,本属取巧,现当洋行疲敝之时,何得其置身事外,私享厚利,应饬仍充洋商”。这个做法得到皇帝钦准。另外,行商把行务移交其子侄,也要向官府交付巨款。如1826年总商伍秉鉴为把行务交与儿子伍受昌,竟向海关监督交付了五十万元。

最初一批洋货行商人,多数是由原来在广东经营国内商业和对澳门陆路贸易的“商民牙行人等”转化而来的。洋货行商人的籍贯,以福建、广东居多。

行商因拖欠税饷、所保外商违法,或行商本人违禁,向外商借款和拖欠外商债务等原因,被政府逮捕下狱、鞭鞑甚至抄家和发配到新疆伊犁充军的事,几乎年年发生。这更是清政府对行商的残酷的政治压迫。

清廷就是通过这样严厉的承商制度,逐步使十三行的商业资本置于清皇朝封建权力支配之下,并发挥其政治上防“夷”,经济上确保税收的作用的。

十三行产生于粤海设关的第二年。当时,国内外运到广东海口的商货很多,行商却很少,造成货物“壅滞”。为了加强管理,适应开关后发展着的对外贸易的需要,保证关税的征收,广东巡抚李士桢会同两广总督和粤海关监督商酌决定,用广东巡抚的名义以法令形式发布“分别住行货税”的文告,把从事国内沿海贸易的商人和从事对外进出口贸易商人的活动范围及其性质划分开来,设立金丝行、洋货行。如“来广省本地兴贩,一切落地货物,分别住税报单,皆投金丝行,赴税货司纳税。其外洋贩来货物及出海贸易货物,分为行税报单,皆投洋货行,俟出海时,洋商自赴[粤海]关部纳税”。由此,从事国内外贸易的商行被区分为“金丝行”和“洋货行”两类不同性质的商行,明确规定“洋货行”是专门经营对外进出口贸易的机构。这文告还大力鼓励有钱人承充洋货行商,同时为保障行商的地位,规定承充行商者必须是“身家殷实”之人,并须经地方官府核准,发给证明,才能承充。即使一人兼营二行,也应分别设行,各立招牌。这样,经营对外贸易就成了一种专门行业,从事该项贸易的行商就具有官商性质,从而形成了垄断对外贸易的特殊制度——行商制度。

十三行商通过政府特许的垄断外贸特权和从外商、行外商人中搜刮掠夺,积聚了巨大的财富。关于行商对外商的剥削问题,据《中西纪事》记述:“粤中初设洋商通事,洋行据为垄断之利,诛求不已,串通官吏,规费日增”;又称:“大班来粤者,率寄寓洋行,行人事之唯谨,然所以朘削之者无所不至,又与关吏因缘为奸,课税既增,则规费抽用亦增,有取之十倍二十倍于前者”。十三行商中家财最多而又最有势力的数伍、潘两家。道光十四年,怡和行商伍秉鉴向外商宣称,他的资产“约值二千六百万元”。同文行的潘启官,被法国杂志描绘为“财产比一个国王的地产更富”,大约有一亿法郎巨款,每年消费达三百万法郎。行商中的多数都是园宅华丽,生活奢侈的。据外商记载,行商潘氏“有妻妾五十,婢仆八十,园丁役夫三十”。“彼之家园内穷奢极侈,以云石为地,以金、银、珠、玉、檀香为壁。在妇女闺房之外即有广大能容纳百名丑角之剧场,故妇人时时不难得有娱乐。又有九层高之宝塔,以大理石及檀香为壁砌成。其余珍禽宝木,美不胜收。”

广东十三行,是封建社会商品经济发展和清朝对外贸易政策的产物。创始于康熙二十五年四月,清廷既要“严华夷之大防”,又要保证对外贸易的顺利开展,于是广东官府便组织和指定一些商人专管广东对外进出口贸易。这就是广东十三行商人出现和行商制度创建的重要背景。

广东行商制度是明代官设牙行的沿袭和发展。康熙二十四年设关通商时,沿袭明代前例,用牙行商人主持经营对外贸易。《粤海关志》记述:“设关之初,番舶入市者,仅二十余柁,至则劳以牛酒,令牙行主之,沿明之习,命曰十三行。”

以上就是广东十三行的由来。洋货行即是十三行。乾隆初年,“金丝行”改名“海南行”,“洋货行” 改叫“外洋行”,简称“洋行”。由此,广东十三行行商制度又叫“广东洋行制度”。

清廷由于在鸦片战争中战败,于道光二十二年七月二十四日,与英国侵略者签定屈辱的《中英江宁条约》。条约中第五条规定:“凡大英商民在粤贸易,向例全归额设行商承办,今大皇帝准以嗣后不必照向例,凡有英商等赴各口贸易者,无论与何商交易,均听其便”。这样,十三行独揽对外贸易制度遂告废除。原十三行改称茶行,继续经营茶、丝等大宗贸易。至咸丰六年,英国侵略者制造亚罗号船事件,再次进攻广州。广州守城的兵勇及居民,愤恨外国侵略者的横暴,“出城烧十三洋行,毁灭英、美、法商馆”。十三行使在大火中寿终正寝了。

康熙五十九年,行商发展到十六家。他们为统一贸易规程,减少内部竞争和限制行外散商,在广东官府支持下,成立了垄断性的“公行”,它具有行会的性质。公行成立时有隆重的仪式,众商啜血盟誓,并订立行规十三条。这些行规主要有:外船专择某行商交易时,该行商只能承受此船货物的一半,其余一半归其他行商摊分,违者罚;行商中对公行负责最重要的头等行,可在外洋贸易中占一全股,二等行占半股,其余占四分之一股;新入公行者应纳银一千两,作为公共开支经费,并列入三等行内;除极少数手工业品如扇、漆器、刺绣、图画等许行外商人贩卖外,其余商品的进出口买卖归公行独揽。这时候的公行组织还是相当松散的,既没有共同的领袖,在实际行动上也未采取统一步骤。公行还未得到政府的正式批准。外商多次要求取消公行,并以停止贸易相要挟。公行因而时存时散。但公行的存散,并不影响十三行的继续存在。公行成立时虽未能得到正式批准,广东官府对公行还是支持的。粤海关监督命令,除几种商品在行商加保条件下,允许行外散商与外商交易外,其他商品仍然完全归行商垄断经营,一切进出口税饷仍然由行商负责缴纳。行商一方面垄断广州进出口业务,进口货物由其承销,内地出口货物由其代购,并且负责划定进出口货物的价格及向海关保证缴纳进出口关税,即所谓“承保税饷”。所以行商又称为“保商”。开始,“保商”只是保证向海关缴纳他所接纳的外商应付的进出口货税;以后,由于行商中有一些“资本微薄、纳课不前者”,于是从乾隆十年起,在行商中选择殷实之人作为“保商”,令其统纳入口税款。乾隆十九年,清政府更令以后凡外船之船税、出口货税、贡银,清廷搜罗之珍品,俱由行商一二人负责保证。并规定不但外商拖欠税款,由行商负连带责任,而且十三行内有一行倒闭,各行要负责分摊清偿债务。这就形成了“保商制度”。

十三行存在于中国封建社会的“末世”。对于清朝统治者来说,有限度的对外贸易,主要是为了增加国库收入和满足他们的奢侈生活。鸦片战争前,进口的洋货中,珠宝、毛呢和玩物之类占了极大比重,而出口货中,则以丝、茶和瓷器等大宗商品为主。因此,清朝统治者所需的外贸机构,是由政府控制的、独揽中外交易的行商组织,这就赋予了十三行以封建性。充当行商需要政府批准,总商由政府指定。行商除了垄断贸易、承保税饷、管束外商、取缔运入的违禁货物等任务外,还要承担外商与政府间的文书传递,甚至陪审中外涉讼案件,在外事工作中代表着政府。这就使他们具有不同于一般牙行的亦官亦商的双重性格。此外,行商中多数人自身就是商人地主。总理洋行数十年的怡和行伍氏家族,通过捐纳钻营,同朝廷和地方官员建立了极密切的关系,获得大量官衔、官职。他把相当部分商业利润用来购买土地,从事封建性地租剥削。伍家不仅和同文行的潘家一样,在福建有巨大的地产,而且还开设了银号数家,进行高利贷剥削。这些都增强了行商资本的封建性,同时,限制了商业资本的积累和向产业资本的转化。

从雍正年间开始,以英国为首的西方殖民者在我国沿海大肆活动,与沿海奸商相勾结,使清朝统治者深感不安。在乾隆二十二年,清廷重新实行严格限制对外贸易的闭关政策,封闭了江、浙、闽海关,只留粤海关一口通商。广州成了全国唯一通商口岸,广州十三行也就一跃而为垄断全国对外贸易的组织了。

商馆的建筑是相当讲究的,每所都有横列的几排房屋。据外商记述:商馆的房屋“第一层为帐房、仓库、堆房、买办室及其助理、仆役、苦力的房屋,及具有铁门、石墙的钱库……第二层为饭客厅,三层为卧房。每楼都有宽阔的走廊。”一百多年来,商馆区“这块地方曾是广大的,中国唯一给外国人居住的地方,在这里所进行的交易,其数量之大,是不可估计的。”当时在十三行租赁商馆的,除英国、美国外,还有法国、荷兰、普鲁士、瑞典、吕宋、丹麦等国。这些“夷馆”,后来便发展为各国商人的办事处,如道光十三年英国驻华贸易首席监督律劳卑的任所,就设在英国商馆内。在鸦片战争前后一段时间内,实际上成了外国殖民主义策划侵华阴谋的重要据点。

此外,保商制度也常给行商造成赔累。行商承保的外舶,如有偷税漏税,则由行商按五十倍到一百倍的数额罚出充公。同时一行破产,其他行商也要共同偿清其欠课和债务,这种赔累给行商增加的负担十分沉重。行商蔡世文就是因赔累过甚而自杀的。

在那些与西方商人互相利用、互相勾结而逐步变为依附西方商人的行商中,怡和行商伍秉鉴、伍绍荣父子表现最为典型。伍氏怡和行居总商地位数十年,为行商首富。他是靠同西方商人进行贸易而发财致富的“食夷利者”。伍家承充行商之初,东印度公司就在生意上对他格外通融,使他避免了破产赔累。后来,伍家长期担任东印度公司和美商船只的保商,与英美商人建立了极密切的关系。东印度公司认为伍秉鉴“是一个最有用的行商”。嘉庆末年至道光初年,伍秉鉴串通其他行商,带头包庇外商走私鸦片。据道光元年两广总督和粤海关监督向上奏告:“频年以来”,英美等国商人夹带鸦片来粤偷销,但“从未见洋商禀办一船,洋商内伍敦元系总商居首之人,各国夷情亦为最熟,今与众商通同徇隐,殊为可恶”。道光十三年,伍绍荣为来泊广州的一艘英国皇家战船在总督面前疏通,使其“得到总督极其有礼貌的照顾”。怡和行不仅在东印度公司的贸易份额中占有很大比重,而且是该公司的“银行家”和最大的债权人。

除了常备贡物和贡银外,行商对皇朝的各种临时性报效、捐输,数目更是十分巨大。如乾隆五十三年为镇压台湾林爽文起义,行商捐输三十万两;嘉庆六年华北水灾,初令各洋行捐输二十五万两,随即又令同文行潘致祥独捐三十万两;河南河工,嘉庆十六年和二十五年,行商每年捐献了六十万两。

行商还要常受广东地方官吏的剥削勒索。承充行商常常要交贿赂四万至二十万两白银,而承充以后,官吏更进行无穷的勒索。道光十二年,刚承充的福顺行商王大同,在尚未有与外商作任何交易以前,其财产已为粤海关借口勒索费用及官厅开支所全部剥夺,其本人也被以负款的罪名监禁起来。

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